颠覆认知!比起掠食者,大型食草动物更有可能灭绝!

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颠覆认知!比起掠食者,大型食草动物更有可能灭绝!

一般来说,在我们的认知里,食肉动物可能面临灭绝的风险更大。但最新一项针对超过24000种鸟类、哺乳动物和爬行动物的研究表明,食草动物,尤其是大型动物的生存更加危险。该报告于8月5日发表在《科学进展》杂志上。

“这篇论文让我们注意到,在营养循环、森林再生和其它关键生态系统服务中扮演重要角色的食草动物,在人类活动中极其脆弱。”迈阿密大学的生态学家Mauro Galetti在一封电子邮件中写道。他没有参与这项研究。

由于人类狩猎和栖息地的破坏等活动,许多动物已经濒临灭绝,数量之多令人警醒。领导这项工作的犹他州立大学生态学家特丽莎·阿特伍德说,在保护生物学领域普遍持有的观点是,诸如老虎和北极熊等顶级捕食者可能尤其处于危险之中。事实上,阿特伍德自己也研究过这种掠食者,但是,她开始意识到支持这种观点的证据是站不住脚的。

有几篇论文是关于鲨鱼或特定的陆地掠食者的,阿特伍德解释说,“每个人都把那些论文当作信条……并认为是捕食者(处于危险之中)。但是,目前还缺乏对最受威胁的陆地动物类型的广泛分析。她说,“这真的激发了我们去调查。”

该研究团队从国际自然保护联盟(IUCN)收集数据,该联盟是全球物种灭绝风险的权威机构。该组织列出了最近消失的物种,并对所有现存的鸟类和哺乳动物以及70%的现存爬行动物进行了风险评估。国际自然保护联盟也对鱼类、两栖动物和昆虫物种进行了风险评估,但阿特伍德说,这些物种的名单还远远不够完整,因此该团队将这些数据排除在了他们的研究之外。

为了弄清食肉动物是否真的是最有灭绝危险的陆生动物,研究小组比较了世界自然保护联盟认定的“脆弱”、“濒危”或“极度濒危”的食草动物、杂食动物和食肉动物的比例。令他们惊讶的是,食草动物占据了大约25%的濒危物种的首位,大约比杂食动物高8%,比食肉动物高10%。

阿特伍德说:“当我们得到结果时,我们非常震惊。”但是,无论他们如何分析数据——按分类组(鸟类、哺乳动物、爬行动物)、地理区域或栖息食草动物分类——几乎在所有情况下,都是最脆弱的。

即使在研究了国际自然保护联盟(IUCN)列出的过去500年历史上的灭绝事件以及文献中记录的更新世晚期的灭绝事件后,他们发现还是食草动物比杂食动物或食肉动物更有可能消失。

阿特伍德和同事们继续研究物种灭绝的驱动因素,这或许可以解释食草动物的特殊易感性。他们发现,体型大小与所有哺乳动物和鸟类的灭绝风险呈正相关,而不考虑营养类,对食草和杂食性爬行动物也是如此。虽然“我们知道食草动物总体上倾向于体型更大。”阿特伍德说,“但这并不能解释一切。因此,该团队还研究了人类活动的影响,包括狩猎、栖息地改变和污染,使用来自IUCN的特定物种的人类威胁数据。在很大程度上,他们无法建立起统计上的紧密联系。“我跟你说实话。我们有点不知所措。”阿特伍德说。

埃克塞特大学的生态学家大卫·霍奇森说,无法找到特定人为关联“肯定不让我们摆脱困境。”他没有参加这项研究。一个可能的解释是,人类影响非常繁杂和交织,个体是无法检测的影响。

这项研究可能无法最终解释为什么食草动物是脆弱的,但是,霍奇森说,“这篇论文的激动人心之处在于,它声称推翻了一些相当经典的假设真理:这是这个世界上的掠食者——牙齿锋利、爪子锋利的动物——是最受威胁的。”他补充说,通过挑战这种先入之见,“这将有希望促使人们更深入地研究食草动物的灭绝。”

关于那些动物最容易灭绝,科学界一直有不同的声音。2017年发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上的一项研究,提出属于“金发区”(不太大也不太小)的物种灭绝的风险最低,而非常大和非常小的动物面临的风险最大。

研究人员建立了一个数据库,来研究国际自然保护联盟濒危物种红色名单上超过27000种脊椎动物的体重、范围大小和灭绝风险之间的关系。

俄勒冈州立大学的第一作者比尔·瑞波表示,“令人惊讶的是,我们发现不仅是最大的脊椎动物物种受到的威胁最大,即使是最小的也面临着灭绝的高度威胁。”

瑞波认为,“了解动物体型大小与某个物种受到威胁的可能性之间的关系,为我们评估许多我们知之甚少的物种的灭绝风险提供了一个工具。”

研究人员还发现,狩猎、诱捕和捕鱼威胁着较大的物种,而水污染、伐木、农耕和开发威胁着较小的物种。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来源:

https://www.the-scientist.com/news-opinion/risk-of-extinction-is-greatest-for-large-herbivores-study-67798

https://www.the-scientist.com/the-nutshell/largest-and-smallest-animals-at-highest-risk-of-extinction-study-finds-30906

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